Meditation Trail - History

The  Meditation  Trail  is  a  cooperative  effort  of  Abiding  Savior  Lutheran  Church  (ASLC)  and  Covenant  Presbyterian  Church  (CPC).  Approximately  1/4  of  ASLC  property  is  considered  forested  wetland  and  can  not  be  filled  in  or  constructed  upon.  Thus  the  concept  for  a  scenic  trail  around  the  wetland  originated  to  make  use  of  the  area.  The  first  loop  of  the  trail  was  established  in  2000  around  the  wetland  east  of  the  church.  Water  &  Air  Research,  Inc.  (W&AR)  determined  the  official  wetland  boundaries  and  placed  permanent  metal  tags  on  some  of  the  trees  along  the  boundary  -  some  of  which  can  still  be  seen.  W&AR  personnel  next  flagged  and  cleared  the  initial  loop  of  the  trail  outside  of  the  wetland.  


Beginning  in  December  2004,  several  loads  of  free  mulch  were  obtained  each  year  from  GRU  to  mulch  sections  of  the  trail,  thus  better  defining  it  and  helping  to  keep  down  the  weeds.  Over  the  years  more  than  90  ASLC  and  CPC  members,  friends,  and  preschool  parents  have  helped  spread  mulch  along  the  trail  and  can  officially  claim  the  title  of  “Professional  Mulch  Mover”.  Additional  personnel  have  helped  clear  fallen  trees  off  the  trail,  scrubbed  and  painted  the  bridges  and  benches,  and  cleared  invasive  plants  from  along  the  trail.  


In  2005  the  trail  was  expanded  around  wetlands  on  CPC’s  property.  Pastor  Charles  Reich  and  Mike  Hein  were  “exploring”  the  woods  north  of  the  original  loop  and  found  a  large  water  oak  that  had  fallen  over  and  was  covered  by  resurrection  ferns.  Nearby  was  an  area  with  lots  of  Spanish  moss  hanging  from  the  trees.  Thinking  this  area  would  be  a  great  addition  to  the  trail,  ASLC  started  expanding  the  trail.  However,  upon  looking  at  ASLC  property  maps  later,  it  was  realized  we  weren’t  on  ASLC  property  any  more.  Hence  the  hasty  decision  to  convince  CPC  to  do  a  joint  trail  with  ASLC!  


Many  changes  have  taken  place  since  then  including  the  addition  of  three  bridges  and  additional  trail  sections,  with  a  total  trail  length  today  of  more  than  1/2  mile.  Bruce  Cole  and  John  Heinser  (former  ASLC  members)  constructed  the  bridge  with  railings  in  July  2003  across  the  intermittent  outflow  stream  near  Newberry  Road.  They  actually  constructed  the  bridge  in  their  shop,  dismantled  it  in  sections,  and  put  it  back  together  across  the  stream!  

The  two  footbridges  without  railings  were  an  Eagle  Scout  project  of  Peter  Swanger  in  August  2011.  Other  scouts  and  parents  from  Scout  Troop  432  and  ASCL  members  helped.  The  meditation  area  with  benches  under  the  large  live  oak  was  another  Eagle  Scout  project  by  Eric  Bakuzonis  (former  ASLC  member)  in  March  2006.  


On  a  visit  from  Michigan  in  2005,  Bill  Arndt  (Robert  &  John  Pett’s  grandfather)  became  an  official  mulch  mover,  helping  spread  mulch.  He  realized  that  a  larger  tilting  trailer  to  pull  behind  the  lawn  tractor  would  result  in  less  trips  along  the  trail.  He  went  back  to  Michigan,  built  one,  and  the  following  year  brought  it  back  with  him.  Hence  the  origin  of  the  trailer  we  are  still  using  to  help  spread  mulch!  


The  trail  is  intended  to  help  individuals  reflect  upon  their  daily  lives  and  enjoy  the  wonders  of  God's  creation.  Trail  guides  and  maps  are  in  mailboxes  at  both  ends  of  the  trail  and  additional  sign  posts  and  markers  guide  you  along  the  way.  Native  vegetation  is  supplemented  with  flowering  plants  to  ensure  that  something  is  blooming  every  month.